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各自整合分组打群架 国际车厂结盟拚自驾车开发 2020-05-11
自驾车技术为现今汽车产业一大关注焦点,国际各大车厂相继投入研发。但面对社会变迁、产业型态转变、消费需求的更迭,以及环保意识的兴起而导致销售下滑等重重难题,各厂从「敌手」转而「连手」,试图从中寻找转机,一步步迈向自驾车商业化。

德国汽车巨擘福斯近年来持续加速自驾车技术的开发,并于2019年11月宣布将旗下自动驾驶技术部门独立,并成立名为「福斯自驾」(Volkswagen Autonomy, VWAT)的新创公司,目标是2025年前在全球三大洲推出自动驾驶出租车(Robotaxis)与自驾卡车的产品。



福斯宣称,VWAT将是「全球资金最雄厚的新创企业」,希望在10年内达成大规模让自驾技术运用与商转的目标。

相较于福斯大规模投入自驾车的发展,近期国际汽车大厂执行长接受媒体访问,却透露出对自驾车商业化谨慎与保守的口吻。例如福特汽车执行长Jim Hackett,指出汽车制造商对于自驾车问世的评估过于乐观;无独有偶,与Google同属Alphabet集团辖下的自驾车业者Waymo,其执行长John Krafcik也透露出自驾车开发的高难度,认为商业化实现的时程可能还有段距离。面对自驾车市场的未来发展,到底是漫漫长路?还是春燕将临?

自驾车不需人员操控,已渐成为明日科技趋势,并可望为城市交通运输与社会革新带来新的动力,各国政府与国际大厂近年来无不积极发展自驾车技术,更期许有朝一日自驾车成为主流之运输载具。

对汽车大厂而言,汽车产业近年来笼罩乌云密布的低气压,从2019年起,美国通用汽车(GM)、福特汽车、德国宝马(BMW)等汽车大厂纷纷宣布裁员;另外,汽车市场销售疲软,2019年美国、欧洲与中国大陆市场的销售量都有下滑的趋势。

于此同时,环保意识的抬头也让产业的处境更艰辛,欧盟规定2021年前实现新车每公里二氧化碳排放不超过95克。全球环保团体积极倡议需降低温室气体的排放,也锁定排放源之一的燃油车为倡导对象,推促汽车大厂需提出更好的解决方案。

新经济时代,国际车厂将面对市场销售放慢,社会变迁与乘车模式等外界环境的冲击,伴随车辆智慧化、自驾化的技术研发难度提升,又还有试图加入汽车产业的科技公司带来的新威胁。传统汽车产业面临前所未见的压力,国际各大车厂纷纷透过购并、投资与联盟寻求水平或垂直合作伙伴。

福特携手福斯投资AI 放眼自驾市场部局

福特公司发展自驾技术,最早可以追溯到2015年,并率先在美国密歇根大学的模拟城市「Mcity」进行自驾车测试;接着在2016年3月成立子公司「福特智慧行动」(Ford Smart Mobility LLC),负责福特自驾车辆商业化的开发。由于人工智能(AI)这个将成为未来汽车的关键元素亦非汽车厂商所擅长的能力,故2017年福特以10亿美元收购硅谷新创公司「Argo AI」大部分股权,取得Argo AI技术支持,未来将为福特开发专属的自动驾驶系统。而在2018年7月,将原旗下的相关业务合并(包含自驾前瞻研究、系统整合以及自驾服务等),成立子公司「福特自动驾驶汽车」(Ford Autonomous Vehicles LLC),欲加速取得市场先机。

另外一家德国福斯公司,于2018年1月于国际消费性电子展(CES)宣布与芯片大厂NVIDIA合作导入自驾车开发平台「NVIDIA Drive」,并与擅长人工智能的硅谷自动驾驶新创团队Aurora合作;然而因为Aurora提供之自驾系统缺乏客制化弹性,双方已于2019年6月后,宣布结束合作关系。

除了技术开发外,福斯还于2018年11月提供电动车,结盟英特尔(Intel)与Mobileye的传感器与运算平台技术,配合其在以色列展开商业自驾出租车服务之测试,累积自驾车开发测试经验。

福特与福斯两家公司于2019年1月,宣布两者建立合作联盟,并聚焦开发商用货车以及自驾车、电动车等产品;同年7月,福斯在结束与Aurora合作关系后,大举投资福特为主要股东的Argo AI公司达26亿美元,取得自动驾驶与人工智能的新技术。双方以投资Argo AI技术为基础,进行深度合作。

接着在2020年10月,福斯成立子公司「福斯自动驾驶」,主要任务为采用并验证Argo AI自动驾驶系统,且将在2022年推出电动迷你自驾巴士「I.D.Buzz」的载人与载货版本。展望未来,福斯会将旗下奥迪汽车在欧洲慕尼黑主导的自驾车研发部门并入Argo AI,成为欧洲子公司,加大其研发能量。

——转载自:2cm.com.tw

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